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12 janvier 2009 1 12 /01 /janvier /2009 18:20
La passion des hommes pour les orchidées remonte loin dans le temps.Le philosophe grec Théophraste,trois soècles avant Jésus-Christ,parlait,dans son histoire des plantes,d'espèces qu'il appelait Orchis(en grec <testicule>,mot qui a donné Orchis puis Orchidées),en référence aux deux tubercules des orchidées de sa région.Durant de nombreux siècles,l'Orchis fut paré de toutes les vertus aphrodisiaques.On mangeait ses tubercules broyés pour stimuler l'activité sexuelle ou guérir la stérilité.Jusqu'au XIXe siècle,les orchidées furent utilisées comme plantes médicilaleset,dans les temps anciens,on pensait que leurs qualités thérapeutiques dépendaient de leurs formes et de leurs couleurs.
Légendes et superstitions s'attachaient aussi aux orchidées.Avec une vanille,les Aztèques préparaient des philtres et des cosmétiques.A Bornéo,les Dayak utilisaient l'espèce Coelogyne dans les rites des semailles:ils déposaient ses fleurs sur les tas de riz à semer.
Déjà trois siècles avant Théophraste,les Chinois connaissaient les orchidées,et Confucius disait qu'une telle plante <<est le parfum supreme,digne d'un roi.>>De façon générale,d'ailleurs les peuples orientaux chantaient les parfums et la beauté des orchidées.Aussi Dendrobium moniliforme était-il en vogue au Japon,dés l'Antiquité,pour son subtil parfum<<qui donnait longue vie aux hommes>>.Chez les peuples d'Amérique,c'est aussi la beauté qui l'emportait:Sobralia dichotoma a reçu le nom de <<fleur du paradis>>au Pérou;dans plusieurs régions d'Amérique tropicale,les orchidées épiphytes sont des<<filles de l'air>>;au Méxique,Laelia acuminata s'appelle<<fleur de Jésus>>.Notre vieux continent n'est pas en reste:la plus prestigieuse de nos orchidées,Cypripedium calceolus,est nommée<<sabot de vénus>>ou<<sabot de la vierge>>.
Toutefois,chez les peuples occidentaux,il n'était pas rare que les orchidées provoquent répugnance ou inquiétude.Les légendes en témoignent et les écrivains des XIXe et XXe siècles,par jeu ou par conviction,ont queque pau contribué à alimenter certaines croyances malsaines.En 1884,Joris-Karl Huysmams,écrivain français,dans son livre A rebours,comparait les Cypripedium à des monstres,assurant qu'il <<ressemblaient à un sabot,à un vide poches,au dessus duquel se retroussait une langue humaine,au filet tendu,telle qu'on en voit dessinées sur les planches des ouvrages traitant des affections de la gorge et de la bouche.>>Plus tard Maurice Maeterlinck,écrivain belge,disait d'Himantoglossum hircinum,orchidée de nos régions méditéranéennes,<<figurez -vous un thyrse,dans le genre de celui de la jacinthe,mais un peu plus haut.Il est systématiquement garni de fleurs hargneuses,à trois cornes,d'un blanc verdatre pointillé de violet pale.Le pétale inférieur,orné à sa naissance de caroncules bronzées,de moustaches mérovingiennes et de bulbons lilas de mauvais augure,s'allonge interminablement,follement,invraisenblablement,en forme de ruban tire-bouchonné de la couleur que prennent les noyés après un mois de séjour dans la rivière.De l'ensemble,qui évoque l'idée des pires maladies et parait s'épanouir dans ont ne sait quel pays de cauchemars ironiques et de maléfices,se dégage une affreuse et puissante odeur de bouc empoisonné qui se répand au loin et décèle la présence du monstre.>>Les exemples sont nombreux et montrent que,si de tout temps les ORCHIDEES ont inspiré un double langage,positif ou négatif,leur beauté l'a toujours emporté et,encore de nos jours,reste à peu près seule à l'origine DE LA PASSION DES COLLECTIONNEURS.

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Published by sophie - dans Ma Collection
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  • Passionnée d'orchidées depuis 5 ans, je cultive à la maison environ 350 plantes de genres et d'espèces différentes
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